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Carnitina – Ajuda a emagrecer. Mas há preocupações

Suplementar com L-carnitina será assim tão benéfico para a perda de peso?

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Às vezes, há um químico tão concentrado num processo fisiológico humano que desafia a lógica de que, suplementar em quantidade ou em função da molécula não pode fazer outra coisa, se não, tornar a nossa saúde melhor. Certamente, o exemplo da creatina e os benefícios da suplementação de creatina não apenas sobre a massa muscular e a força, mas também a densidade óssea, a função neurológica e outros processos vitais é uma demonstração óbvia.

No que respeita à perda de gordura, existem um certo numero de moléculas chave que têm sido investigadas, tais como as cetonas, beta-2 e beta-3 agonistas, ácidos gordos específicos, monoacilglicerídeos e diacilglicerídeos e várias hormonas. No entanto, no processo de transporte de ácidos gordos livres a partir do citosol (interior) de uma célula para as mitocôndrias onde os ácidos gordos são “queimados” para gerar energia (ATP) e calor, há uma molécula-chave, a L-carnitina1. A L-carnitina age como a anfitriã num restaurante, escoltando-o até à sua mesa. Os ácidos gordos livres são retirados da corrente sanguínea ou libertados a partir de reservas de gordura em células metabolicamente activas (por exemplo, músculo esquelético, coração) no citosol (“interior” das células). Na ausência de L-carnitina, os ácidos gordos ficariam mais ou menos ao redor ou convertendo-se em gordura armazenada. É semelhante a entrares num restaurante sem teres alguém que te acompanhe à mesa e acabas por ficar às voltas, ou vagueias uma mesa aleatória ou apenas sais sem “abastecimento”. Para puristas, a ação da L-carnitina relativamente à beta- Oxidação ocorre entre a membrana mitocondrial externa e interna, mas vamos manter isto o mais simples possível para a causa da clareza e objetivo deste artigo.

Tal como a creatina, a L-carnitina também pode ser produzida em muitos tecidos do corpo, portanto, as pessoas saudáveis ​​tendem a ter “suficiente” L-carnitina para o seu gasto diário. Como sugere a forma “L”, a carnitina é um aminoácido, pelo que o corpo é capaz de converter aminoácidos precursores (L-lisina e L-metionina) em L-carnitina no rim, fígado e cérebro. No entanto, existem casos reconhecidos de deficiência de carnitina. Também, a produção endógena (no corpo) pode produzir uma quantidade limitada, assim a dieta é a fonte preliminar de L-carnitine nos omnívoros,  sendo a sua fonte primeiramente vinda da carne; Carne vermelha tem a maior concentração, aves e peixes contendo muito menos. Os veganos são quase dependentes da produção endógena, respondendo por 90 por cento de sua L-carnitina total. Isto é muito semelhante à história da creatina, se estiveres familiarizado com o assunto. Além disso, quando as reservas de L-carnitina são baixas, os rins vão trabalhar mais para puxar de volta o que esteja na urina para que esta não seja excretada.1

Porquê suplementar com carnitina?

Então, existe alguma necessidade de suplementar a L-carnitina? Certamente, há pessoas que foram identificadas com a deficiência de L-carnitina, muitas vezes devido a questões de transportador (dificuldade em obter L-carnitina em células, ou absorvê-lo da dieta)2 . Além disso, recém-nascidos e lactentes podem ter uma maior necessidade de L -carnitina. Mas e os atletas, ou adultos saudáveis ​​que procuram perder gordura? Inicialmente, a resposta parece ser “não”3. Certamente, a L-carnitina não fez uma entrada estonteante como um produto autónomo no mercado de suplementos; Não é uma substância proibida. Numerosos estudos têm mostrado resultados confrontantes, com muitos a mostrar nenhum benefício adicional ao suplementar L-carnitina durante uma fase de dieta.

Antes de mandares fora a L-carnitina que tens ai por casa, considera se os estudos analisaram as condições que podem ser relevantes para atletas ou dietas específicas. Poderia ser semelhante à creatina, onde os ganhos de força não são tão espetaculares em pessoas sedentárias, então L-carnitina exigiria um aumento na oxidação de ácidos gordos ou absorção prejudicada? Estão os benefícios para além da promessa de uma perda de gordura mais eficiente?

A L-carnitina teve um efeito positivo quando usado em combinação com certos fármacos. Sibutramina, uma droga já não disponível no mercado, era uma droga eficaz da perda de peso com metabolismo-impulsionando os efeitos e agia também como um inibidor do apetite; A sua estrutura compartilha características com as anfetaminas. Um estudo realizado durante um ano, aos indivíduos suplementados com L-carnitina (2 gramas por dia), além de sibutramina perderam mais cerca de 2.5kg ao longo de um ano, em comparação com aqueles que recebem apenas sibutramina4. Além disso, hormonas derivadas de gordura celular chamadas adipocinas- Leptina e adiponectina – alteram consistentemente com a saúde metabólica melhorada. Outro estudo realizado durante um ano usando L-carnitina, desta vez em associação com a droga (agora por baixo-da-mesa) Alli (orlistat) também mostrou não só grande perda de gordura (novamente cerca de 2.5Kg a mais), mas também sinais de melhor sensibilidade à insulina e inflamação reduzida5. Orlistat bloqueia a digestão e absorção da gordura dietética, o que pode reduzir a absorção de L-carnitina do intestino. Também é possível que as calorias reduzidas e absorvidas com orlistat podem tornar o corpo mais dependente do uso de gordura armazenada. Independentemente disso, estes dois estudos (com duração de um ano) mostraram resultados semelhantes. Então, a L-carnitina funciona para a perda de gordura? Pode, mas não parece ser rápido, e pode ser dependente de outras condições para um efeito relevante nestes exemplos.

Benefícios para a saúde

A L-carnitina não é apenas um suplemento para perda de peso – também demonstrou ter benefícios na redução do açúcar no sangue e na melhora do perfil de colesterol em diabéticos de tipo 26. De fato, há uma panóplia de condições de saúde onde a L-carnitina poderia ou tem mostrado para oferecer benefícios. Doenças vasculares periféricas, disfunção eréctil, doenças cardiovasculares, problemas de demência e memória, doença renal e desempenho no exercício são todas as áreas onde a L-carnitina possui o seu potencial como agente terapêutico7.

As dietas usadas na maioria dos estudos de L-carnitina têm se concentrado principalmente na restrição calórica, mas o que acontece com dietas de baixo teor de carboidratos? Um exemplo extremo é a dieta cetogênica, como a prescrita para crianças com epilepsia e mantida por décadas. Certos medicamentos podem interferir com a produção de L-carnitina ou excreção, tornando uma mais provável uma deficiência de L-carnitina. Além disso, a concentração exageradamente elevada de ácidos gordos e cetonas produzidos com esta dieta são capazes de aumentar o rácio de L-carnitina Acil- versus- Livre. Esta é uma medida aproximada da adequação da L-carnitina nas mitocôndrias, e quando o rácio torna-se muito alto, sugere que o corpo não é capaz de lidar com as demandas de toda a gordura que está sendo usada para a queima de calorias. Embora não seja universal, uma percentagem daqueles eu estão numa dieta cetogênica podem tornarem-se deficientes em L-carnitina (absoluta ou relativa), e demonstra um melhor controle de eventos epilépticos, bem como responde melhor a medicação quando suplementada com L-carnitina8.

Em dietas com restrição calórica, o valor de L-carnitina é menos certo. No entanto, as consequências comummente relatadas de dietas de baixo teor de gordura são fadiga e controle de apetite pobres. De fato, parece que a redução da oxidação de ácidos gordos pode contribuir para o excesso de comida9. Uma possível solução a tentar pode ser para garantir que a oxidação de ácidos gordos (queima de calorias) é otimizada ao suplementar com L-carnitina, pois como outras fontes dietéticas de L- Carnitina podem não ser as escolhas alimentares adequadas para uma dieta com baixo teor de gordura. Um estudo de indivíduos com síndrome metabólica comparado a indivíduos suplementados com L-carnitina (onde L-carnitina foi administrada por via intravenosa) a um grupo de controlo mostrou que a L-carnitina reduziu a fome e a fadiga, bem como melhorou a perda de peso e as alterações metabólicas durante períodos muito baixos numa dieta baixa em calorias10.

É possível que mesmo pessoas saudáveis ​​possam ser deficientes em L-Carnitina sem causa ou sintomas? Embora pareça um tiro no escuro, um estudo de triagem procurou anomalias genéticas em voluntários adultos saudáveis, a deficiência de L-carnitina foi detectada e uma causa genética foi determinada11. Houve apenas um caso, mas isso foi de um grupo de apenas 80 indivíduos. Além da baixa L-carnitina (devido a uma mutação do transportador heterozigótica), a 3-metil-histidina elevada estava presente, sugerindo uma ruptura muscular elevada. Mais uma vez, todos os voluntários foram inicialmente rastreados e verificados por condições saudáveis e sem sintomas, por exames padrão. Este indivíduo provavelmente seria oferecido tratamento semelhante aos casos de deficiência de L-carnitina sintomática, que é a suplementação de L-carnitina.

Assim, L-carnitina provavelmente ajuda com a perda de peso, apenas não rapidamente ou por si só como se tem pensado ao longo dos últimos anos. Tem outros benefícios para a saúde, talvez sentidos de melhor forma quando consumidos como acetil-L-carnitina ou propionil-L-carnitina. Talvez até mesmo ajude no desempenho atlético, especialmente quando o treino aumenta o estímulo para a oxidação aumentada ou prolongada dos ácidos gordos12. Infelizmente, os melhores resultados requerem a combinação de uma carga considerável de carboidratos (~ 80 gramas) para “empurrar” a L-carnitina para o músculo esquelético e aumentar as reservas, bem como aumentar o gasto de energia13.

Efeitos Adversos

Infelizmente, nem tudo é um mar de rosas com a L-carnitina. Durante a última década, surgiram relatos de um metabolito produzido por bactérias intestinais que digerem L-carnitina (e colina) chamado TMA. O TMA é ainda metabolizado num químico chamado TMAO (trimetilamina N-óxido) e circula pela corrente sanguínea.14 Pesquisadores que procuram uma ligação entre dietas à base de carne vermelha e doenças cardiovasculares descobriram que altos níveis de TMAO estavam associados a um maior risco de doença cardiovascular. Outros estudos sugeriram uma ligação para insuficiência renal, diabetes e certos tipos de câncer. De repente, surge uma nuvem sobre o destino da L-carnitina. No entanto, é conhecido que o TMAO também está presente em alta concentração em alimentos do mar, o que está associado a um efeito cardiovascular positivo (benéfico). Além disso, embora o TMAO possa estar envolvido em processos nocivos, está também envolvido em funções protectoras. Claramente, há muito a aprender sobre esta molécula simples.

Então, o que é uma pessoa a fazer? L-carnitina está presente na dieta, e produzido pelo organismo, e seu metabolito controverso tem efeitos benéficos, bem como potencialmente adversos. A conversão de L-carnitina e colina em TMAO acontece nas bactérias intestinais. Alguns estão explorando as várias bactérias presentes no intestino para ver se probióticos podem reduzir a conversão TMAO. Os doentes com deficiência de produção ou transporte de L-carnitina são tratados durante toda a vida com suplementação em doses elevadas. Infelizmente, ninguém relatou sobre a saúde cardiovascular deste grupo. É muito duvidoso para dar uma recomendação a 100% sobre se se é a favor ou contra a suplementação de L-carnitina. Os seus benefícios são provavelmente ​​lentos e requerem outro agente que trabalha ao lado para a perda do peso, e o benefício atlético não está provado. No entanto, há promessas, bem como benefícios para a saúde de órgãos importantes, como o coração e o cérebro. Se consumir L-carnitina, seria sábio para limitar a ingestão diária para a utilizada em estudos (4 gramas por dia ou menos). Além disso, irá reduzir a quantidade que atinge as bactérias intestinais se for tomado em doses divididas de uma grama de cada vez.

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Fonte Muscular Development

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